James Webb: Έτσι ήταν το σύμπαν πριν από 13 δισ. χρόνια

Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA αποτύπωσε τη βαθύτερη και ευκρινέστερη υπέρυθρη εικόνα του μακρινού σύμπαντος μέχρι σήμερα. Γνωστή ως το πρώτο βαθύ πεδίο του Webb, αυτή η εικόνα του σμήνος γαλαξιών SMACS 0723 ξεχειλίζει από λεπτομέρειες.

Με μία πρώτη ματιά, η πρώτη εικόνα από το νέο διαστημικό τηλεσκόπιο μπορεί να μην φαίνεται και τόσο αξιοσημείωτη. Αλλά στην πραγματικότητα, αυτό που βλέπουμε ως μικροσκοπικά στίγματα στο διάστημα είναι στην πραγματικότητα γαλαξίες – δισεκατομμυρίων ετών.

«Αν κρατούσατε έναν κόκκο άμμου στην άκρη του δακτύλου σας, αυτό είναι το μέρος του σύμπαντος που βλέπετε, μόνο ένα μικρό κομμάτι του σύμπαντος», είπε ο διαχειριστής της NASA Μπιλ Νέλσον. Αυτό που δείχνει η εικόνα είναι μερικοί από τους πρώτους γαλαξίες που σχηματίστηκαν στο σύμπαν. Νέες εικόνες που τραβήχτηκαν από το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb θα είναι σε θέση να αποκαλύψουν ποιοι γαλαξίες σε μακρινή απόσταση είναι κατοικήσιμοι, πρόσθεσε ο Νέλσον.

Ο Λευκός Οίκος, μαζί με τη NASA, αποκάλυψαν την πρώτη από μια σειρά φωτογραφιών από το τηλεσκόπιο από τότε που εκτοξεύτηκε από τη Γη πριν από περισσότερους από έξι μήνες. Ο Πρόεδρος Μπάιντεν χαρακτήρισε την αποκάλυψη της Δευτέρας «ιστορική μέρα».

«Αυτές οι εικόνες θα υπενθυμίσουν στον κόσμο ότι η Αμερική μπορεί να κάνει μεγάλα πράγματα και θα υπενθυμίσουν στον αμερικανικό λαό – ειδικά στα παιδιά μας – ότι δεν υπάρχει τίποτα πέρα από τις δυνατότητές μας», σημείωσε ο Πρόεδρος Μπάιντεν.

Η NASA είχε σχεδιάσει να δημοσιεύσει τη φωτογραφία ως μέρος μιας συλλογής από τα πρώτα επιστημονικά αποτελέσματα, αλλά αποφάσισε ότι η εικόνα είναι τόσο δραματική που ο Μπάιντεν θα έπρεπε να είναι αυτός που θα την αποκαλύψει στον κόσμο.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, αξίας 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων, είναι το πιο εξελιγμένο παρατηρητήριο που εκτοξεύτηκε ποτέ. Έφυγε από τη Γη τον περασμένο Δεκέμβριο. Στο τέλος Ιανουαρίου, έφτασε στον «ουράνιο χώρο στάθμευσής» του ένα εκατομμύριο μίλια μακριά από τον πλανήτη. Από τότε, οι μηχανικοί ελέγχουν τα όργανα, ευθυγραμμίζουν τους καθρέφτες και αφήνουν το τηλεσκόπιο να κρυώσει, ώστε τα όργανά του να λειτουργούν σωστά.

«Ο Webb κατασκευάστηκε για να βρει την πρώτη γενιά γαλαξιών που σχηματίστηκαν μετά τη Μεγάλη Έκρηξη», λέει η Τζέιν Ρίγκμπι, επιστήμονας του επιχειρησιακού προγράμματος για το τηλεσκόπιο. «Αυτός είναι ο βασικός επιστημονικός στόχος για τον οποίο κατασκευάστηκε».

Οι ερευνητές θα αρχίσουν σύντομα να μαθαίνουν περισσότερα για τις μάζες, τις ηλικίες, τις ιστορίες και τις συνθέσεις των γαλαξιών, καθώς ο Webb αναζητά τους πρώτους γαλαξίες στο σύμπαν.