Πέντε κοσμικές καταστροφές που μπορούν να προκαλέσουν πολλά προβλήματα…!

Συχνά οι άνθρωποι αναρωτιούνται ποιες είναι οι μεγαλύτερες απειλές εναντίον της ανθρώπινης ζωής. Η απάντηση πολλές φορές συνδέεται με πυρηνικούς πολέμους, την κλιματική αλλαγή ή μία ασταμάτητη πανδημία. Όμως, θα είμασταν πραγματικά ασφαλείς αν  καταλήγαμε ότι μπορούμε να προφυλαχθούμε από τους παραπάνω κινδύνους;

Ίσως ναι, αλλά τι γίνεται όταν λάβουμε υπόψιν μας τα γεγονότα που μπορούν να συμβούν στο διάστημα και μπορεί να επηρεάσουν τη Γη και, κατ’ επέκταση, την ανθρώπινη ζωή;

Ιδού πέντε κοσμικές καταστροφές που μπορούν να προκαλέσουν πολλά προβλήματα:

  1. Υψηλή ενεργειακά ηλιακή έκλαμψη: Ο ήλιος μας δεν είναι τόσο ήρεμος όσο μπορεί να θέλουμε να πιστεύουμε. Δημιουργεί πολύ ισχυρά μαγνητικά πεδία τα οποία είναι υπεύθυνα για τις τεραστίου μεγέθους ηλιακές κηλίδες που βλέπουμε στην επιφάνειά του καθώς και τους ηλιακούς ανέμους που αποτελούνται από σωματίδια και ακτινοβολία. Συνήθως, το μαγνητικό πεδίο της Γης αλληλεπιδρά μαζί τους’ και το αποτέλεσμα είναι άκρως μαγευτικό, γνωστό ως Βόρειο και Νότιο Σέλας. Όταν όμως οι ηλιακές καταιγίδες είναι ισχυρότερες μπορούν να επηρεάσουν τις ραδιοεπικοινωνίες ή να προκαλέσουν διακοπές ρεύματος. Η ισχυρότερη ηλιακή καταιγίδα που έχει καταγραφεί μέχρι στιγμής έγινε το 1859 (ονόματι Carrington Event) παρενέβει στην λειτουργία ηλεκτρονικών συσκευών μικρής κλίμακας, γεγονός το οποίο μας κάνει να πιστεύουμε ότι τέτοιου μεγέθους καταιγίδες μπορεί να έχουν συμβεί και στο παρελθόν χωρίς ανθρώπινες απώλειες. Καθώς όμως η εξάρτηση μας από τις ηλεκτρονικές συσκευές και δίκτυα έχει αυξηθεί σχετικά πρόσφατα θα ήταν λάθος να υποτιμήσουμε την επίδραση ενός παρόμοιου ή μεγαλύτερου μεγέθους φαινομένου στο άμεσο μέλλον. Φανταστείτε έναν κόσμο χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα, πρόσβαση στο ίντερνετ, και άλλα πολλά! Πώς θα το αντιμετωπίζατε;
  1. Σύγκρουση αστεροειδούς: Κατά γενική ομολογία όλοι μας γνωρίζουμε τους κινδύνους των αστεροειδών μιας και πιστεύετε ότι μια σύγκρουση αστεροειδούς συνέβαλλε στην εξαφάνιση των δεινοσαύρων από το πρόσωπο της Γης. Στοιχεία πρόσφατων ερευνών δείχνουν ότι ο πλανήτης μας κινδυνεύει από πολλούς και διάφορους διαστημικούς βράχους που βρίσκονται στο ηλιακό μας σύστημα. Γι’ αυτό και έχουμε ήδη αρχίσει δειλά δειλά να αναπτύσσουμε συστήματα προστασίας από τους μικρότερους αστεροειδείς που μπορεί να συγκρουστούν με την Γη. Αυτό όμως δεν ισχύει στην πιθανότητα σύγκρουσης με έναν μεγάλο αστεροειδή ο οποίος μπορεί ναι μεν να μην καταστρέψει ολοκληρωτικά τη Γη ή να την καταστήσει ακατοίκητη, αλλά μπορεί να προκαλέσει κύματα τεραστίων διαστάσεων (τσουνάμι), φωτιές, και λοιπές φυσικές καταστροφές και να εξαλείψει την ανθρωπότητα.
  1. Ηλιακή επέκταση: Ενώ τα δύο προαναφερθέντα φαινόμενα είναι απλά πιθανότητες, το τρίτο είναι αναπόφευκτο να συμβεί κάποια στιγμή μιας και γνωρίζουν με βεβαιότητα ότι η ζωή του Ήλιου μας είναι πεπερασμένη. Συγκεκριμένα, ο ήλιος θα ‘πεθάνει’ μετά από 7.72 δισεκατομμύρια χρόνια. Μετά το πέρας της ζωής του θα μετατραπεί στον λεγόμενο ‘λευκό νάνο.’ Εμείς όμως δεν θα ζήσουμε αυτήν την μετατροπή αφού όσο θα γερνάει ο ήλιος, τόσο θα παγώνει και θα μεγαλώνει σε μέγεθος στο σημείο που θα φτάσει να καταπιεί τον Ερμή και την Αφροδίτη. Όσοι νομίζετε ότι η Γη μας θα είναι ασφαλής ξανασκεφτείτε το! Ο Ήλιος θα δημιουργήσει έναν τόσο ισχυρό ηλιακό άνεμο που θα επιβραδύνει τον πλανήτη μας. Ως αποτέλεσμα η Γη θα παγιδευτεί στα εξωτερικά στρώματα του άστρου και θα λιώσει.
  1. Τοπική έκρηξη ακτίνων γάμμα: Η έκρηξη ακτίνων γάμμα προκαλείται από δυαδικά αστρικά συστήματα (δύο αστέρια σε τροχιά γύρω από ένα κοινό κέντρο) και από έκρηξη αστέρων (σουπερνόβα). Αυτές οι ενεργειακές εκρήξεις είναι εξαιρετικά ισχυρές επειδή εστιάζουν την ενέργεια τους σε μια ‘στενή δέσμη΄ για μόλις λιγοστά λεπτά ή ακόμη και δευτερόλεπτα και η προκύπτουσα ακτινοβολία από μία τέτοια έκρηξη θα μπορούσε να βλάψει ή να καταστρέψει το στρώμα του όζοντος. Σε μία τέτοια περίπτωση ο πλανήτης μας και, κατ’ επέκταση, οποιασδήποτε μορφή ζωής πάνω σε αυτόν, θα ήταν ευάλωτη στην υπεριώδη ακτινονοβολία (UV) του Ηλίου. Οι αστρονόμοι έχουν ανακαλύψει ένα αστρικό σύστημα – ονόματι WR 104 – στο οποίο θα μπορούσε να συμβεί το προαναφερθέν γεγονός. Το σύστημα αυτό βρίσκεται περίπου 5,200 – 7,500 έτη φωτός μακριά, απόσταση η οποία δεν είναι αρκετά μακριά από εμάς για να θεωρηθεί ασφαλής, και δεν μπορούμε να παρά να μαντέψουμε πότε κάτι τέτοιο θα μπορούσε να συμβεί! Ευτυχώς, υπάρχει πάντα η πιθανότητα η δέσμη ακτινοβολίας να μην ‘χτυπήσει’ τη Γη έστω και για λίγο.
  1. Κοντινές εκρήξεις αστέρων (σουπερνόβα): Οι λεγόμενες εκρήξεις σουπερνόβα, που λαμβάνουν χώρα όταν ένα αστέρι έχει φτάσει στο τέρμα της ζωής του, συμβαίνουν κατά μέσο όρο μία ή δύο φορές ανά 100 χρόνια στον Γαλαξία μας και είναι πιθανότερο να συμβούν πιο κοντά στο πυκνό κέντρο του Γαλαξία μας. Σκεφτείτε ότι εμείς βρισκόμαστε περίπου στα δύο τρίτα της διαδρομής το οποίο δεν είναι ότι χειρότερο! Η καίρια ερώτηση είναι αν περιμένουμε κάποια έκρηξη σουπερνόβα στο άμεσο μέλλον. Το αστέρι Μπετελγκέζ (Betelgeuse), ένας ερυθρός γίγαντας που πλησιάζει στο τέλος της ζωής το, που βρίσκεται στον αστερισμό του Ωρίωνα σε απόσταση μόνο 460-650 ετών φωτός μακριά. Οι αστρονόμοι λένε ότι μια έκρηξη σουπερνόβα θα μπορούσε να συμβεί τώρα ή μέσα στα επόμενα εκατομμύρια χρόνια. Ευτυχώς, όμως, έχουν υπολογίσει ότι η έκρηξη θα πρέπει να είναι τουλάχιστον μέσα σε διάστημα 50 ετών φωτός από εμάς για να βλάψει η ακτινοβολία της το στρώμα του όζοντος μας. Φαίνεται, λοιπόν, ότι το συγκεκριμένο άστρο δεν έχει λόγο να μας ανησυχεί!

Παρόλα αυτά, το σύμπαν παραμένει ένα μέρος μαγικό που δεν πρέπει να μας τρομοκρατεί. Η Γη κάποια στιγμή μπορεί να πάψει να υπάρχει αλλά αυτή είναι η μαγεία του αγνώστου. Δεν ξέρουμε αν θα συμβεί. Δεν ξέρουμε πότε θα συμβεί. Οπότε δεν έχει νόημα να ατενίζουμε τον έναστρο ουρανό με φόβο, σκεπτόμενοι όλες τις κοσμικές καταστροφές που ενδεχομένως να συμβούν κάποια στιγμή. Το σύμπαν είναι εδώ για να το θαυμάζουμε και για να μας εμπνέει!

Επιμέλεια: Μαρία Σέρμπου

Μετάφραση από :https://phys.org/news/2017-01-cosmic-catastrophes-life-earth.html?utm_source=menu&utm_medium=link&utm_campaign=item-menu

Πηγή φωτογραφίας