NASA: Είναι πιθανό να υπάρχει σκοτεινή ύλη στον Γαλαξία της Ανδρομέδας !

Το διαστημικό τηλεσκόπιο (ακτίνων γάμμα) FERMI της NASA ανακάλυψε ένα σήμα που προέρχεται από το κέντρο του, γειτονικού σε εμάς, γαλαξία της Ανδρομέδας που θα μπορούσε να υποδεικνύει την παρουσία αυτού του μυστηριώδους πράγματος που ονομάζουμε σκοτεινή ύλη (φωτό). Το σήμα ακτίνων-γ είναι παρόμοιο με αυτό που είχε «δει» το FERMI στο κέντρο του δικού μας γαλαξία.

Ακτίνες Γάμμα

Οι ακτίνες γάμμα είναι η υψηλότερης ενέργειας μορφή φωτός που παράγεται από τα πιο ενεργητικά φαινόμενα του σύμπαντος. Είναι κοινή σε γαλαξίες όπως ο δικός μας, επειδή οι κοσμικές ακτίνες – σωματίδια που κινούνται κοντά στην ταχύτητα του φωτός – παράγουν ακτίνες γάμμα όταν αλληλεπιδρούν με διαστρικά νέφη αερίου καθώς και το φως των άστρων.

Ακτίνες Γάμμα, Ανδρομέδα, και Σκοτεινή Ύλη

Παραδόξως, τα τελευταία στοιχεία του FERMI δείχνουν ότι οι ακτίνες γάμμα στην Ανδρομέδα, γνωστή αλλιώς και ως Μ31, περιορίζονται στο κέντρο του γαλαξία αντί να είναι εξαπλωμένες σε όλο του το μήκος. Οι επιστήμονες για να μπορέσουν να εξηγήσουν αυτό το φαινόμενο, προτείνουν ότι η εκπομπή αυτή των ακτινών μπορεί να προέρχεται από διάφορες απροσδιόριστες πηγές. Μία από αυτές τις πηγές θα μπορούσε να είναι η ύπαρξη σκοτεινής ύλης – μια άγνωστη μέχρι στιγμής ουσία που αποτελεί το μεγαλύτερο μέρος του σύμπαντος!

«Περιμένουμε ότι η σκοτεινή ύλη συσσωρεύεται στις εσώτερες περιοχές του γαλαξία μας καθώς και σε άλλους γαλαξίες κι αυτός είναι ο λόγος που η εύρεση ενός τόσου συμπαγούς σήματος είναι πολύ συναρπαστική», δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Pierrick Martin. «Ο Μ31 θα είναι το κλειδί για την κατανόηση του τι αυτό σημαίνει τόσο για την Ανδρομέδα όσο και για τον γαλαξία μας», συνέχισε.

Η μελέτη που περιγράφει με ακρίβεια τα αποτελέσματα θα δημοσιευθεί σε ένα από τα επερχόμενα τεύχη του The Astrophysical Journal.