Κοντινό στα δαχτυλίδια του Κρόνου [φωτό]

H NASA δημοσίευσε πρόσφατα φωτογραφίες των δαχτυλιδιών του πλανήτη Κρόνου οι οποίες δείχνουν την απίστευτη εγγύτητα με την οποία έχει πλησιάσει αυτή τη στιγμή το Cassini τον πλανήτη, το οποίο βρίσκεται στη φάση ‘ψαξίματος’ των παγωμένων, διαμορφομένων από συντρίμμια πάγου, δαχτυλιδιών του Κρόνου. 

Οι εικόνες αυτές είναι μερικές από τις κοντινότερες των εξωτερικών τμημάτων των κύριων δαχτυλιδιών που είχαμε ποτέ την ευκαιρία να δούμε, δίνοντας στους επιστήμονες μια πολυαναμενόμενη ευκαιρία να παρατηρήσουν χαρακτηριστικά στα δαχτυλίδια τα οποία ονομάζονται «έλικές» και «άχυρο». 

Παρά το γεγονός ότι το Cassini είχε εντοπίσει αυτά τα χαρακτηριστικά νωρίτερα στην αποστολή του, το ρεύμα και η ειδικές τροχιές στις οποίες έχει μπει τώρα, του παρέχουν την ευκαιρία να τα δει με πολύ μεγαλύτερη λεπτομέρεια. Οι νέες αυτές εικόνες αποκαλύπτουν λεπτομέρειες τόσο μικρές όσο 550 μέτρα, μέγεθος που φτάνει βέβαια τα ψηλότερα κτίρια που έχουμε οικοδομήσει στη Γη !