H NASA και εταιρεία δορυφόρων συνεργάζονται για τη διερεύνηση μοναδικού αστεροειδούς

Η αμερικανική διαστημική υπηρεσία και μια εταρεία κατασκευής δορυφόρων που έχει τη βαση της στο Πάλο Άλτο των ΗΠΑ ξεκίνησαν να κατασκευάζουν ένα διαστημικό αεροσκάφος που θα μπορεί να φτάσει σε έναν αστεροειδή προτού αυτός φτάσει σε εμάς !

Η έρευνα αστεροειδών έχει μεταφερθεί στην κορυφή της λίστας για τη NASA και η εταιρεία Space Systems Loral θα παίξει έναν καίριο ρόλο σε μια επερχόμενη αποστολή που θα επιτρέψει στους επιστήμονες να στείλουν ερευνητικό εξοπλισμό σε έναν αστεροειδή ούτως ώστε να μελετήσουν τη σύνθεσή του. 

Το Πρόγραμμα Discovery της υπηρεσίας, το οποίο αποσκοπεί στη βελτίωση της κατανόησης του ηλιακού συστήματος μέσω της εξερεύνησης πλανητών, δορυφόρων, και άλλων ουράνιων σωμάτων, ανακοίνωσε τον περασμένο μήνα ότι έχει επιλέξει δύο αποστολές εξερεύνησης αστεροειδών οι οποίες θα ξεκινήσουν μέσα στην επόμενη δεκαετία. 

Μία από τις αποστολές περιλαμβάνει την αποστολή ενός διαστημικού αεροσκάφους στην Ψυχή (Psyche), έναν αστεροειδή  που πήρε το όνομά του από την Ελληνίδα θεά της ψυχής, και είναι κατασκευασμένος εξ’ ολοκλήρου από μέταλλο. 

Οι επιστήμονες παραδέχονται ότι οι μεταλλοειδείς αστεροειδείς είναι ένα από τα τελευταία εναπομείναντα πράγματα στο ηλιακό μας σύστημα που δεν έχουν εξερευνήσει ποτέ.