Ένα τεράστιο φωτεινό νεφέλωμα αποτελεί κοσμικό μυστήριο !

Οι αστρονόμοι έχουν βρει ένα τεράστια, λαμπερή μάζα αερίου στο μακρινό σύμπαν, χωρίς προφανή πηγή ενέργειας του φωτός που εκπέμπει. Ονομάζεται «τεράστιο Lyman-άλφα νεφέλωμα» (ELAN) και είναι το πιο λαμπρό και ένα από τα μεγαλύτερα από αυτά τα σπάνια αντικείμενα από τα οποία ελάχιστα έχουν παρατηρηθεί μέχρι στιγμής. 

ELANs

Τα ELANs είναι τεράστιες «σταγόνες» αερίου που περιβάλλουν και εκτείνονται μεταξύ των γαλαξιών.

Πιστεύεται πως είναι τμήματα του δικτύου των ινών που συνδέουν τους γαλαξίες σε έναν τεράστιο κοσμικό ιστό. ELANs που έχουν ανακαλυφθεί στο παρελθόν είναι πιθανό να φωτίζονται από την έντονη ακτινοβολία των κβάζαρ, αλλά ακόμα δεν είναι σαφές τι προκαλεί το αέριο υδρογόνου του νεφελώματος που ανακαλύφθηκε τώρα να εκπέμπει ακτινοβολία Lymanάλφα (ένα χαρακτηριστικό μήκος κύματος φωτός που απορροφάται και εκπέμπεται από άτομα υδρογόνου). 

Το νεφέλωμα αυτό βρίσκεται σε απόσταση 10 δισεκατομμυρίων ετών φωτών στο μέσο μιας περιοχής όπου συγκεντρώνονται πολλοί γαλαξίες.