Η διχοτομία του Εγκέλαδου [φωτό]

Ο Εγκέλαδος, ο φυσικός δορυφόρος του πλανήτη Κρόνου, είναι ένας κόσμος διχασμένος. 

Στα βόρεια, βλέπουμε πάμπολους κρατήρες και στοιχεία για το «βασανισμένο» παρελθόν του – κτυπήματα από τις διάφορες συγκρούσεις. 

Προς τα νότια, όμως, βλέπουμε μια διαφορετική εικόνα, ενός ομαλότερου σώματος με «ρυτίδες» λόγω της γεωλογικής δραστηριότητας.

Η πλειονότητα των σωμάτων στο ηλιακό σύστημα χωρίς ατμόσφαιρα έχουν πάρα πολλούς κρατήσες στην επιφάνειά τους, όπως η βόρεια πλευρά του Εγκέλαδου. Ωστόσο, η γεωλογική δραστηριότητα στο νότιο κομμάτι του δορυφόρου, συμπεριλαμβανομένου του διάσημου νέφους πάνω από το νότιο πόλο του, μπορεί να «σβήσει» τους κρατήρες και να αφήσει μια νεότερη, πιο λεία επιφάνεια. 

Η φωτογραφία πιο πάνω απεικονίζει το βόρειο ημισφαίριο του Εγκέλαδου. Ο Βορράς στο φεγγάρι του Κρόνου είναι προς τα πάνω και περιστρεφόμενος 4 μοίρες προς τα δεξιά. Η εν λόγω φωτογραφία λήφθηκε στο ορατό φως από το διαστημικό αεροσκάφος Cassini με την κάμερα κλειστής γωνίας του στις 27/11/16. 

Η εικόνα αυτή πάρθηκε σε απόσταση 66,000 χιλιομέτρων από τον Εγκέλαδο.