Διαστημικό αεροσκάφος της NASA αποφεύγει τον Φόβο, φεγγάρι του Άρη

Το διαστημικό αεροσκάφος MAVEN της NASA πραγματοποίησε έναν απρογραμμάτιστο ελιγμό αυτή την εβδομάδα για να αποφύγει μια σύγκρουση στο εγγύς μέλλον με τον, δορυφόρο του πλανήτη Άρη, Φόβο.  

Το διαστημόπλοιο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Κόκκινο Πλανήτη εδώ και δύο χρόνια, μελετώντας το ανώτερο στρώμα της ατμόσφαιρας του, την ιονόσφαιρα, καθώς και τις αλληλεπιδράσεις του με τον Ήλιο και τον ηλιακό άνεμο. 

Στις 28 Φεβρουαρίου, το MAVEN προέβει σε καύση του κινητήρα πυραύλων που αύξησε την ταχύτητά του κατά 0.4 μέτρα ανά δευτερόλεπτο. Η κατά τα άλλα μικρή αυτή διόρθωση εγγυάται ότι το διαστημικό αεροσκάφος δεν θα συγκρουστεί με τον δορυφόρο του πλανήτη σε μία εβδομάδα – πράγμα το οποίο θα συνέβαινε αν δεν γινόταν αυτός ο μικρός ελιγμός. 

Αυτός είναι και ο πρώτος ελιγμός αποφυγής που έχει χρειαστεί να κάνει μέχρι στιγμής το MAVEN.