Απομεινάρια μια μεγάλης πλημμύρας στον Άρη

Το Mars Express της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας (ESA) συνέλαβε εικόνες ενός από τα μεγαλύτερα δίκτυα καναλιών εκροής στον Κόκκινο Πλανήτη.

Το σύστημα καναλιών Kassei Valles εκτείνεται περίπου 3.000 χιλιόμετρα από την περιοχή προέλευσής του, το Echus Chasma, που βρίσκεται ανατολικά του εξογκώματος στην ηφαιστειακή περιοχή της Θαρσίδος (Tharsis) και βόρεια του φαραγγιού Valles Marineris, μέχρι το σημείο που εκχύνεται στις απέραντες πεδιάδες της Chryse Planitia.

Ένας συνδυασμός ηφαιστειακής και τεκτονικής δραστηριότητας, καταρρεύσεων και καθιζήσεων στην περιοχή της Θαρσίδος, οδήγησαν σε διάφορες μαζικές απελευθερώσεις των υπόγειων υδάτων από το Echus Chasma, οι οποίες στη συνέχεια πλημμύρισαν την περιοχή Kassei Valles, περίπου 3,6 έως 3,4 δισεκατομμύρια χρόνια πιο πριν. Αυτές οι αρχαίες μεγα-πλημμύρες έχουν αφήσει τα σημάδια τους στην επιφάνεια του πλανήτη όπως βλέπουμε σήμερα.