Η ανάκαλυψη εξωγήινης ζωής μπορεί να είναι μια «ανάσα» μακριά

Πόσο απλό και συνάμα συνταρακτικό θα ήταν αν στέλνοντας μια ρομποτική αποστολή σε έναν πλανήτη, παίρνοντας απλά ένα μικρό δείγμα εδάφους, και αναλύοντας την χημική του σύσταση να μπορούσαμε επί τόπου να μάθουμε αν υπήρξε κάποτε ζωή εκεί;

Αυτό η δυνατότητα μπορεί να μην υπάρχει τώρα, αλλά οι επιστήμονες στο JPL (Jet Propulsion Laboratory) της NASA στην Πασαντένα της Καλιφόρνια εργάζονται πυρετωδώς για να αναπτύξουν μια μέθοδο χημικής ανάλυσης η οποία θα είναι 10,000 πιο ευαίσθητη από τις μεθόδους τις οποίες έχουν στη διάθεσή τους τα διαστημόπλοια αυτή τη στιγμή.  

Η μέθοδος αυτή θα αποτελέσει μια σημαντική εξέλιξη διότι θα επιτρέπει την ανάλυση περισσότερων αμινοξέων ανά χημική ανάλυση καθώς και την ανίχνευση αυτών σε πολύ χαμηλές συγκεντρώσεις και αλμυρά δείγματα (σαν αυτά που απαντώνται στο έδαφος άλλων πλανητών αλλά και στον δικό μας πλανήτη).

Η δημιουργία αυτής της μεθόδου είναι εξαιρετικά σημαντική λόγω του ότι η NASA έχει επενδύσει πολλά στην αναζήτηση κατοικήσιμων περιοχών στον πλανήτη Άρη, όπως επίσης στοχεύει και στην αναζήτηση ζωής στην Ευρώπη (φεγγάρι του πλανήτη Δία), καθώς όπως έχει αποκαλυφθεί κρύβει έναν μεγάλου μεγέθους ωκεανό κάτω από την επιφάνειά της. Λέτε, λοιπόν, η NASA να μας αποκαλύψει σύντομα ότι βρέθηκαν ίχνη εξωγήινης παρουσίας σε άλλους πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος;